Những người dân Texas bị mắc kẹt trong trận lụt lớn chưa từng thấy do cơn bão Harvey gây ra hiện đang đối mặt với những nguy cơ sức khỏe chưa được giải quyết, các quan chức cho biết.

Chuyên gia về bệnh truyền nhiễm tại Bệnh viện Cleveland, Tiến sĩ Frank Esper cho biết, nước bẩn thỉu đã tràn ngập thành phố Houston gây nguy hiểm ngay lập tức nhất.

"Những dòng nước lũ đó đang bị ô nhiễm bởi nước thải, vì bản thân cống bị ngập hoàn toàn và đang chảy ngược qua cống vào các khối nước đứng xung quanh và trong nhà của mọi người", Esper nói. "Mỗi khi một người lội qua đường để đi từ nơi này đến nơi khác, hoặc xuống đường để đến vùng đất cao hơn, họ sẽ gặp phải rất nhiều vi khuẩn, rất nhiều."


Nhưng ngoài mối đe dọa ngắn hạn đó, các mối nguy hiểm và các vấn đề y tế khác sẽ mọc lên do thiếu các tiện nghi hiện đại trong hậu quả của Harvey, các chuyên gia cho biết.

Tiến sĩ Bruce Farber là trưởng bệnh truyền nhiễm tại Bệnh viện Đại học North Shore ở Manhasset và tại Trung tâm Y tế Do Thái Long Island ở New Hyde Park, NY Ông nói: "Chúng tôi thậm chí không nghĩ về những vấn đề này nói chung vì chúng tôi sống ở một quốc gia nơi chúng ta được cấp một hệ thống vệ sinh hiện đại. "

Nước bẩn ở những vùng bị ngập cũng có khả năng bị nhiễm hóa chất và độc tố, từ sự kết hợp của các nguồn hộ gia đình và các nguồn thương mại như đại lý xe hơi và các nhà máy công nghiệp, Tiến sĩ Georges Benjamin, giám đốc điều hành của Hiệp hội Y tế Công cộng Hoa Kỳ giải thích.


"Tại một số điểm, ngay cả nước chảy ra từ vòi của bạn cũng có thể bị ô nhiễm", Benjamin nói. "Nếu bạn đang uống nước từ giếng, điều đó có thể dễ dàng bị ô nhiễm."

Nhiễm trùng da bẩn kích hoạt

Bạn không cần phải uống nước lũ để gây nguy hiểm cho sức khỏe, Tiến sĩ Maria Torroella Carney, trưởng khoa lão khoa và giảm nhẹ cho Northwell Health ở New Hyde Park, N.Y.


Carney, cựu ủy viên y tế của Hạt Nassau ở New York, đã giúp đỡ một chiếc xe y tế di động trong quá trình ứng phó khẩn cấp với cơn bão Sandy năm 2012.

"Chúng tôi đã thấy rất nhiều chấn thương ban đầu," Carney nói. "Sự mài mòn và vết rách từ những người cố gắng trèo lên và di chuyển trong khu vực ngập nước với đồ gỗ và móng tay lộ ra."

Những thương tích này có nguy cơ nhiễm trùng đáng kể, nhờ vào nước bẩn.

"Khi bạn không tiếp cận được với thuốc kháng sinh hoặc chỉ khâu, chúng có thể gây tử vong cho con người", Carney nói.

Và, Esper lưu ý, ngay cả những người đủ may mắn để tránh trầy xước và trầy xước cuối cùng sẽ có nguy cơ bị nhiễm trùng da.

"Làn da của bạn bị phá vỡ và trở nên thô ráp sau quá nhiều tiếp xúc với nước", Esper nói. "Vi khuẩn có thể tìm thấy những vết nứt nhỏ và vết nứt nhỏ, và gây nhiễm trùng da cục bộ."

Chăm sóc vết thương và vệ sinh da tốt trở thành tối quan trọng trong các tình huống như thế này, Esper và Carney nói.

Vắc xin, Thuốc trở nên quan trọng

Ngoài ra, các nhân viên y tế công cộng có thể sẽ loại bỏ nhiều mũi vắc-xin viêm gan A và uốn ván, để ngăn ngừa nhiễm trùng nghiêm trọng có thể do vết cắt và vết trầy xước tiếp xúc với nước bẩn, Carney nói.

Esper cảnh báo rằng những người uống nước lũ bẩn, cố ý hoặc vô tình, có thể bị tiêu chảy hoặc nôn mửa khó chịu.

Ông nói thêm rằng ông không mong đợi những căn bệnh nghiêm trọng dưới nước như dịch tả hay thương hàn sẽ bùng phát ở Houston. "Những điều đó không xảy ra ở Hoa Kỳ và chúng không có khả năng được đưa đến đây bởi thảm họa này", ông nói.

Nhưng ngay cả những trường hợp tiêu chảy nhẹ do norovirus gây ra do nước sẽ khiến mọi người dễ bị mất nước, đặc biệt là do nắng nóng tháng 8 đang diễn ra ở Texas, Esper giải thích.

"Đó sẽ là một cú đấm một hai," anh nói. "Bạn sẽ bị bệnh tiêu chảy có thể dẫn đến mất nước, đặc biệt là ở trẻ nhỏ và người già dễ bị tổn thương nhất."

Benjamin cho biết mọi người nên bám vào nước đóng chai hoặc nước ngọt do nhân viên cấp cứu mang đến, thay vì cố gắng đun sôi nước.

Những người thường xuyên dùng thuốc để điều trị các bệnh mãn tính như tiểu đường, huyết áp cao hoặc viêm khớp dạng thấp sẽ phải đối mặt với một gánh nặng thêm, Carney và Benjamin nói.

"Khi họ sơ tán khỏi nhà, tôi nghi ngờ rất ít người trong số họ lấy túi thuốc của họ, vì vậy mọi người sẽ đi mà không có thuốc của họ," Benjamin nói.

Vì vậy, Carney chỉ ra rằng, rất nhiều phản ứng về sức khỏe cộng đồng sẽ tập trung vào việc cung cấp cho những người này những loại thuốc họ cần.

Thật không may, Benjamin nói, mọi người không phải lúc nào cũng biết liều lượng chính xác hoặc thậm chí tên của loại thuốc họ đang dùng. Nhân viên ứng phó khẩn cấp sẽ phải đưa ra phỏng đoán có liên quan đến các loại thuốc mà những người này cần cho đến khi tìm thấy hồ sơ y tế của họ, một tình huống nguy hiểm tiềm tàng.

Cảm lạnh, virus lây lan nhanh chóng trong những nơi trú ẩn đông đúc

Hàng ngàn người hiện đang trú ngụ trong các nhà tạm trú cũng sẽ phải tự bảo vệ mình trước các đợt cảm lạnh và virus, các chuyên gia cho biết.

"Khi bạn có những virus đường hô hấp này, chúng có thể quét qua một quần thể bị giam cầm rất nhanh", Esper nói. "Họ thích tấn công những người dễ bị tổn thương nhất trong chúng ta."

Xe y ​​tế khẩn cấp của Carney đã cung cấp hàng trăm mũi tiêm phòng cúm sau hậu quả của Sandy, cô nói.Mặc dù là sớm cho mùa cúm, những người phản ứng Harvey có thể chơi nó an toàn và làm tương tự.

Vệ sinh tay cơ bản cũng sẽ rất quan trọng đối với những người ở trong các nhà tạm trú, Benjamin nói.

"Rửa tay là hoàn toàn cần thiết," Benjamin nói. "Nếu tôi bảo mọi người chỉ làm một việc và một việc duy nhất, đó là rửa tay sau khi bạn đi vệ sinh hoặc trước khi ăn."

Các vấn đề về sức khỏe tâm thần sẽ trở nên tồi tệ hơn

Mọi người cũng sẽ phải đối phó với các vấn đề về cảm xúc hoặc tinh thần, đặc biệt là những người đã có vấn đề về sức khỏe tâm thần, Carney nói.

"Có những người có thể có vấn đề về sức khỏe hành vi và chấn thương này đã kích hoạt mọi thứ", Carney nói, mô tả phản ứng với cơn bão Sandy. "Chúng tôi đã phải liên kết chúng với các dịch vụ được đưa đến các trang web khác nhau."

Và nếu tất cả những điều này là không đủ, bờ biển Texas là một trong số ít các khu vực ở Hoa Kỳ có nguy cơ lây truyền Zika tại địa phương, một loại virus truyền qua muỗi có thể gây ra dị tật bẩm sinh nghiêm trọng.

Theo ông Benjamin, "Có Zika trong cộng đồng đó, vì vậy bạn không phải lo lắng về muỗi. Một khi nước bắt đầu rút, bạn sẽ có rất nhiều nước đọng sẽ cung cấp nơi sinh sản đáng kể cho muỗi."

Esper đã có tiền lệ cho sự gia tăng các bệnh do muỗi truyền sau thảm họa thiên nhiên, Esper lưu ý. Sau cơn bão Katrina năm 2005, Bờ biển vùng Vịnh đã chứng kiến ​​nhiều trường hợp nhiễm siêu vi West Nile.

Zika "là điều mà rất nhiều bác sĩ sản khoa và bác sĩ nhi khoa sẽ theo dõi" sau hậu quả của Harvey, Esper nói.

Bất chấp những mối nguy hiểm này, Esper tin rằng các đội cấp cứu đang tiến vào Harvey chuẩn bị tốt hơn nhiều so với Katrina.

"Có rất nhiều điều chúng tôi đã làm sai và rất nhiều điều chúng tôi đã làm đúng, nhưng chúng tôi có rất nhiều bài học rút ra từ thảm họa đó", Esper nói. "Tôi có thể nói với bạn ngay bây giờ, các chính sách được thiết lập tốt đang được áp dụng dựa trên những bài học đó. Chúng tôi sẽ không thấy cùng một mức độ các vấn đề mà chúng tôi đã thấy sau Katrina."